Ten jamuns for 50

As a kid I reckon eating jamuns straight from the trees. So when I last saw ten pieces of Jamun for 50Rs in Mumbai, I was in a state of culinary and monetary shock. My desire of celebrating to the purple sweetness faded. And I and my daughter, standing next to the vendor, waited for our turn for our limited source of joys.

A locale with her daughter inquired the rate and looked at the jamuns thoughtfully. Her daughter was about six years old. Like my daughter, her daughter had also pulled her to the vendor. Mumbai shopping culture is not very bargain friendly, so the delay in purchase convinced me, that the lady was short of money. She looked at her daughter who was still admiring the purple beauties. Just like my daughter. For a moment I thought to share ours. But the vendor agreed to give a few pieces for ten Rupees. The little girl carefully cupped the berries and smiled content.

I wanted to write so, but in fact the vendor offered something in Marathi, the lady denied and before I could offer, the lady and the girl where lost in the crowd. Those I bought that day where the most bitter jamuns of my life.

That whole evening I only wondered about my childhood and the beautiful trees around our house.  Amrood, imli, Ganga Imli, aam, jamun; we had grown up with them. I reckon, we never bought Amrood or Ganga Imli from market. They were just next door. And aam was always stolen. It was a popular belief that stolen and parrot bitten mangoes are the sweetest.

How can a childhood exist without these sweet pleasures of nature. Shouldn’t Such joys be uninhibited……… Free?

Trees are sources of livelihoods and not business growth modules. We don’t need to be great social workers to provide happiness to our kids. But our passive attitude towards deforestation is limiting lives. Fruits from a mall can never inculcate nature love. Only one who has spent himself in the shades of a mango tree and sucked the heavenly yellows right from the tree can understand the precious ness of these trees. Lets bring back trees to childhood. Let them have them for free. The decor plants or Palm trees alone can never serve the purpose. Let’s bring jamun, Amrood, Aam back for our kids. Let’s do it!

The statue of freedom

Despite some interesting episodes, this one came in late.

-I discovered, my kid had the power to turn our downstair’s neighbor into a monster, simply by stomping.

-Met two inspiring travellers who appeared more like saints in skiing suits.

-A father, brother and a son who wanted the world to think positively about organ donation.

-A woman who could have chosen SPF 30 with the perfect shade of foundation over road dust and icy winds…. inspired me with her simplicity and humbleness.

-I was overjoyed to find coriander in The great market hall after a search of two months. And instantly ‘I love you-ed’ the shopkeeper. Love at first bite!

-And the statue of freedom that stands upright on gellert hill in the Buda side of pest. This blog is mostly about this statue.

She is bronze and lifts up a palm feather. I always see her from the great market hall or when passing through the bridge. There is something very special about her. Just stand still or get that moment when you can see her….. only her.

You will actually feel her hair and her dress flowing with the wind.

Get the chill.

You know she looks like a sunrise to me and I can watch her for long, admiring, feeling.

It must have felt zealous, people would have cried and cheered when she was raised. I wikied, the palm leaf was not the first idea. There should have been a baby. Nevermind, the leaf has done the justice. Now she z not just a mother but a girl and a woman…. most of a man.

While most of the other statues one can find across Budapest symbolize power or grief, coz of the sufferings, people went through. She stands tall over others inspiring to rise….

‘O…………. hope is gentle as a feather, let it fly in the winds

Coz freedom, is not a matter of chance, but a consequence of blood and minds’

She is special to me coz she was raised in 1947, the year India became independent. Miracles happened at two place at the same time. Don’t call me maniac…. I am in love with a statue.

I haven’t yet clicked her so please help your self.

A Liberated woman…

During my early days in Mumbai when I was looking for a job, I decided to drop into an old boss’s office.

Nobody had told me this, but a 30 minutes wait followed by his busy schedule ………blah blah blah slapped on me

“Hello! Anybody, simply doesn’t  drops into anybody in Mumbai.”

Never mind, that day I met a woman, 40 plus may be. I thought she was crazy.  But today all my assumptions have gone wrong. She sat alone munching something on Andheri malls food zone. It was lunch time for most so I ended up sharing table with her.

Conversations resulting out of such interactions are most interesting. Unaffected by the opinions of past and fear of future, sometimes we end up discussing our own life. So when she knew I am looking for a job, here’s what she said.

” अभी कर लियो जॉब जी भरके, लेकिन बच्चों के बाद गलती से भी जॉब न करना। तुम्हे क्या लगता है, हुस्बैंड काम में तुम्हारा हाथ बटायेगा? अपनी चड्डी भी नहीं उठनी इनसे।”

I tried to tell her about how supportive my husband is and he himself wants me to choose but she interrupted.

“माँऔ ने तो पहले से बिगाड़ रख्खा होता है इन्हें बाकी कसर हम पूरी कर देते हैं……

आओ हम प्रेस कर देते हैं शर्ट,  मैं कर दूंगी आप रेस्ट करो। गर्म गर्म खाओ।

Though strong opinionated, she had the warmth of a mother so I tried to explain her about my idea of liberation but…

बिलकुल गलती नहीं करना, बच्चों के साथ जॉब करोगी न, सारी दादी नानी याद आ जानी है। और उसपे बच्चे ने कुछ गड़बड़ की उसकी भी ज़िम्मेदारी तुम पे। और याद राखियो, अगर ऐसे में कोई रिश्तेदार घर आजाये न तो सोना तो भूल जाओ।

Liberation की अम्मा आनी है घर में रिपोर्ट लेने?

अगर ज़रुरत नहीं है तो इतनी मथ्था पच्ची करके कोई फायदा है भला, ऊपर से ऑफिस में बॉस की सुनो। बच्चो को अच्छे से पालो और अगर लगे तो बाद में जॉब कर लियो।

My mother never told me all this. she always insisted us to study n do some good job. I could not understand how to react, but her unwanted advice could not be ignored. After all she held a good post in some airlines. She had her reasons to justify.

It’s been six years now. I am a mother to a 4 year old lovely daughter. And I still remember her. She sounded funny but she wasn’t lying.

She redefined the word Liberation for me.

खीज

मेरा पांचवां पोस्ट – मेरी मम्मी ( सासु जी) ने एक बार मुझसे कहा था ” बहु और बेटी में बहुत अंतर होता है” उनका विचार निरपेक्ष है, क्योंकि उनकी बेटियां नहीं हैं लेकिन बेटियों का सुख उन्हें उनकी बहुओं ने ही दिया है। बेटी से बहु तक के हिंदी और अंग्रेजी के सफर को वो मुझसे बेहतर समझती हैं। आपका सच चाहे कुछ भी हो, मेरे लिए तो उनका सच सत्यवचन है। स्त्री और पुरुष के बीच के अंतर के समान बहु और बेटी के बीच के अंतर को कोई कभी नहीं मिटा सकता। ये आत्मा का भेद नहीं समय का भेद है। कई बहुएं समय के इस भेद को पार कर के सास के समीप एक सखी की भांति खड़ी हो जाती हैं। लेकिन उस स्वाभाविक मिलन के पहले कई हंसी, मज़ाक, क्लेश, द्वेष और मातृत्व प्रेम की कहानियां बनती हैं , उनमे से है आज की ये कहानी। मैं काल्पनिक कहूँ तो आप मानेंगे नहीं, क्योंकि ऐसा सबके साथ होता है। इसलिये केवल ये समझिये की पूरी और खीज की असफलता मेरी है और पात्र सारे काल्पनिक। मेरी ये कहानी, मेरी सासु माँ के लिए और मेरे स्वयं के लिए। ईश्वर हम सबको ऐसी सास दे जो अपनी बहू के गुणों का गुणगान अपनी सखियों से करे।

खीज…..

बहु ने कढाई में लाल मिर्च और जीरे का बघार लगाया और चावल के आटे का घोल डाल के खीज के पकने का इंतज़ार करने लगी। पूरी काण्ड के बाद उसने अपने सासरे के सारे पकवान सीखने की ठान ली थी। लेकिन उसे क्या पता था, खीज कोई इंस्टेंट मैग्गी नूडल थोडी थी, वो तो एक बहु की धैर्य क्षमता का मापदंड थी। मइके से लाये उसके संस्कारों का सिटीफिकेट थी। सास ससुर के आने में अभी समय था लेकिन नाश्ते के बाद सब चाय तो लेंगे ही, इसलिए बहु ने दूसरे स्टोव पे चाय भी उबलने के लिए रख दी। कुछ ही देर में सास ससुर भी आ गए। सासु माँ ने स्टोव देखके खीज के कहा ” भई आज तो नाश्ते में टाइम  लगेगा” बहु को कुछ समझ नहीं आया,” मम्मी खीज तो बस तैयार है, मैं प्लेट में लगा देती हूँ” बहु ने कहा।

“बहु, खीज के चेहरे को देख के लगता है, की अभी अगले एक घंटे में भी इसका रंग नहीं आनेवाला। “बहु को कुछ समझ नहीं आया। आये भी कैसे, खीज कोई उसके मइके में बनती थी क्या? लेकिन फिर भी उसने कोशिश तो की, मगर उससे क्या फर्क पड़ता है। नई बहू, वो भी दुसरे समाज की, उसपर जॉब वाली, गृहस्थ संस्कार की कचहरी में कठघरे पर खड़े करने के लिए केवल ये तीन गण ही काफी थे। खैर, सास ससुर ने ब्रेड बटर लगा के खा तो लिया लेकिन अनसुनी बातों में कई बातें हो गयीं। आखिरकार खीज एक घंटे में तैयार हुई और ठीक दो दिन बाद कानपुर से काकी सास ने उसकी खीज की असफलता का सर्टिफिकेट फ़ोन पे दे दिया “क्यों री बहुरिया, तुम्हारे घर में खीज नहीं बनता था क्या” घर ही घर के बीच इस अदृश्य संचार निगम से वो अबतक परिचित हो चुकी थी। उसे आज भी याद है जब पहली बार सास ससुर उसके घर आये थे और उसे पूरी का आटा लगाना था। ……माँ तो हमेशा सबके लिए एक सा आटा लगाती थीं। अब रोटी और पूरी के आटे में भी कोई फर्क होता है भला। आटे की लुगदी के संस्मरण को दिमाग में चिपकाये उसने अपनी सासु माँ से पूछा था “मम्मी, ये पूरी का आटा कैसे गूंथते हैं? रोटी जैसा ही होता है न?

अरे ये क्या पूछ लिया पगली, उसके मन से आवाज़ आयी थी। सासु माँ ने कुछ नहीं कहा, वो कहती भी क्या ?आखिर वो भी तो नई नई सास बनी थीं, लेकिन उनके हैरान चेहरे को देख के बहु इतना ज़रूर समझ गयी थी की उसने अपने पैरों पे कुल्हाड़ी नहीं बल्कि पिछली दिवाली की बची हुई लड़ी जला के छोड़ दी थी। और ये लड़ी रह रह के फूटने लगी। एक दिन अचानक कानपूर से काकी सास का फ़ोन आया था। वैसे तो वो जले पे नमक छिड़कने, लोगों के बीच आग लगाने और दरार पड़े रिश्तों में हथोड़े मारने जैसा काम मे महिर थीं, लेकिन जीवन रुपी इस चित्रपट के नाटकीय अंको में तालियां बजाना और चुटकियां लेना वो अपना जन्म सिद्ध अधिकार समझती थीं। और जब से उनके यहाँ एसटीडी फ्री हुआ था तबसे उनका आधिकारिक क्षेत्र कानपूर से फैल के मुम्बई तक पहुँच गया था।

ट्रिंग ट्रिंग ” …. कैसी हो बहुरिया, हम तो आज पूरी बना रहे थे न, तो तुम्हारी याद आगई, हमें भी कहाँ आता था पूरी का आटा गूंथना …”

बहु के कान सुन्न! यहाँ तो नेटवर्क एयरटेल से भी तगड़ा निकला। उस दिन तो बहु को लगा की रोड पे बैठा सब्जीवाला, उसके ऑफिस के दोस्त, शायद अमरीका में ओबामा जी को भी पता चल गया हो की उसे पूरी का आटा गूंथना नहीं आता। मम्मी ने मुझसे खुद क्यों नहीं कहा, उसने सोचा लेकिन रिश्तों की अस्पष्टता उसके लिए अब सपष्ट हो चुकी थी।

खैर, इन्टरनेट सर्वज्ञानी है, उसने दो तीन महीने में अपने सासरे के सारे पकवान सीख लिए। और मौका मिलते ही रिश्तदारों के लिए दाल बाटी, पुलाओ, और रायते बनाके तारीफ़ भी बटोर लीं। अब तक तो उसने मठरी, रोटी और पराठों के आटे के साथ साथ पास्ता, नूडल, और पिज़्ज़ा के आटों में भी पीएचडी कर ली थी।

एक दिन उसने बासी रोटी के टुकड़े करके उनका पोहा बनाया, सासु माँ ने अचम्बे से उस पोहे को देखा। खाते खाते अचानक उनकी आँख भरी आई और बहू की तरफ प्यार से निहारते हुए उन्होंने एक बच्चे के भांति कहा” ऐसा पोहा तो हमारी अम्मा बनाती थीं।” ऐसा भी प्यार होता है सास का। सास ने आँखों ही आँखों से बहु की कई बलइयाँ ले लीं थीं। बहु में गुण तो हैं, उन्होंने सोचा, लेकिन कुछ कहा नहीं, ज़्यादा प्रेम व्यक्त करतीं तो बहु सर न चढ़ जाती!

वैसे खीज बनाने की विधि उसे कहीं नहीं मिली। शायद किसी और नाम से हो! उसने कई और नाम ढूंढे लेकिन खीज तो अपने नाम सी है, खिजा के ही छोड़ती है। अम्मा से, देवरानी से, सासु माँ से और ससुर जी के हाथ से भी बनती देखने के बाद भी आज उससे खीज न बन पायी थी। लेकिन पूछने की गलती वो अब कैसे कर सकती थी।

दरअसल खीज एक बडा ही सरल व्यंजन है, लेकिन इसके बनाने की विधि बहुत कठिन। इसके बनाने के कई तरीके होंगे लेकिन जिस प्रकार सिलबट्टे में पिसी हरीमिर्च धनिया की चटनी, मिक्सी में पिसी गयी चटनी की तुलना में कई अंक सर्वोपरि होती है। मानो सिलबट्टे और हाथ के स्पर्श ने चटनी में सौंधापन घोल दिया हो। उसी प्रकार स्वाद के माँपदण्ड में कई मिनटों तक घोटके बनाई और कूकर में बनाई गयी खीज में बहुत अंतर होता है। धीमी आंच में पकते आटे के घोल को आप जितना घोटेंगे, खीज में उतना स्वाद बढ़ेगा। खीज बनाने का ये एक आदर्श तरीका है।  कारण सरल है,घोंटते हुए चावल में एक कसैलापन आ जाता है, कुछ चीन और जापान के राइस केक की तरह। और पकाने वाले की ऊर्जा शक्ति से इस खीज में स्वाद कई गुना बढ़ता है। लेकिन कई बहुएं इसे कूकर में सीटी देके बनाती हैं और सास नन्द को अपने आलस्य का एक नया प्रमाण दे देती हैं। इसलिए उसने ये खीज फिर अपनी देवरानी के संरक्षण में बनायी…. और जैसे उसके कान में किसी ने गर्म तेल डाल दिया हो। पूरी काण्ड की तीसरी वर्षगाँठ के समारोह के लिए बधाई सी देते हुए उसकी देवरानी ने उससे पूछा ” भाभी आपको पूरी का आटा गूंथना नहीं आता क्या?”

धन्यवाद।

The musician

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Once upon a time, there was a musician. With lots of hope, filled with imagination.
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He wanted to make new music – beautiful as a swan But whenever he thought, his mind went blank
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So went into a music shop, but the idea turned out flop. Coz he got a new horn, but he couldn’t make new music – beautiful like a swan.
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He took a bubbly bath, and made lots of bubbles. Bubbles big and small. Yet, he couldn’t make new music – beautiful like a swan.

 

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He heard other’s music and heard them one and all. Still, he couldn’t make his new music sound beautiful like a swan.
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Then an idea struck. He got a haircut Do you think he made a new music – Beautiful like a swan? No! He made a sad face but no music at all!
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So he went for a looo……ng walk into the forest. Next to the stream, over the hills, Where the sun gave earth the good night kiss.
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He found a beautiful leaf, a naughty caterpillar, a colorful butterfly and a pigeon who pooped upon him and flew away. He forgot all about his music – music beautiful as a swan
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He sat under a tree, grew his hair. And slept on some leaves with the caterpillar.
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And then dear fella, When he closed his eyes, his heart opened and out came the music you have ever heard The most lovely song With music so beautiful – just like a swan

 

Hiya,

When the urge to express something intensifies, it becomes art. And it completes when it unites with your emotions. It can be through anything, cooking, painting, photos etc.

I am glad to meet you here. Whatever I’ll post is what I have felt, thought and preserved. It has been my way of expression. You may admire it, hate it or live unaffected, but creating every piece of work has worked wonders for me. I have felt treated …… Content.

Let’s began an infinite journey of emotions riding over drawings and words. Let’s smile and regret, laugh and scream, coz what’s life that hasn’t been felt. There’ll be stories and poems, one liners and paras. Some incomplete scribblings….. Complete in many other ways.

You may find some short stories for children. I dedicate them to my daughter Hiya, who brought to me my childhood back. She loves reading story books and every story, that I have put, has passed through her scanner. I also dedicate the work to my own parents and sister who made my childhood beautiful, my mother who told me stories – of fancy and real and father who left me with beautiful memories. And to London that made me realize how beautiful trees are. My work, in depth, holds the fragrance of my Homeland, and my people.

And yes, thank you dear husband. The windows of our house always opened to a tree. Thank you making it happen and thank you for letting me be me.

“Let language be no barrier coz I  know none, but I have heard the heart beat that makes us one.Grammar is not my forte, I’ll err in every line. But touch your heart, coz I say the truth, you’ll feel not urs but mine.”

If you ever feel like you have seen it somewhere,” Remember! No art is original, but an influence of another…..of nature on music, of music on paper” Though, I have attempted to make the first manifestations, any error shall be the error in my craftsman ship.

Most work is not copyrighted, as I have come to believe in the impossibility of existence of original art but yes as a manifestation of another.However, if you wish to perform the story to your kid as your own you r most welcome. You be tickled back with surprises. Inspire and get inspired. Share the stories and read them in your own comfort.

You know what? A tea or coffee…. may be a glass of wine will be great to have on our way.

कविता का घर

“वो क्षितिज देखती हो? वहीं मेरा शून्य है, मैं वहीं से कवि ता लिखता हूं।

ये किचन का सिंक देखते हो? ये मेरा शून्य है। मैं यहीं से शुरू होती हूं और यहीं पे खत्म होती हूं।

इसीलिए तुम्हारी कविता नाली  में जाती है।

नहीं, समंदर में जाके मिलती है, तुम्हारी सोच जहां तक जाएगी तुम्हारी कविता भी वहीं तक जाएगी।

तुम्हें लगता है? कोई तुम्हें याद रखेगा?

मुझे कोई भूलेगा नहीं।

लेकिन तुम हो कहां?

तुम्हारी कविता में,

तुम्हारी ​क्षितिज में।”

गुमशुदा चांद

‘ ये काली रात है,

या मैं स्याही में झांकता हूं।

तुम्हारी तरह आज मेरा चांद भी गुल है

मैं खुश हूं,

या तुम्हें पा लिया है

खिलखिलाहट के अलावा यहां हर चीज़ क्या शोरगुल है’

 

मुस्कान

भंवरे को फूल से मिलते देखा है,

नदियों को सागर से मिलते देखा है,

चंदा को सूरज से मिलते देखा है

धरती को अंबर से मिलते देखा है

देखा है अनजानों को अपनों मिलते हुए

फिर भी जाने क्यों……

तुम्हारी मुस्कान तुम्हारी आंखों से नहीं मिलती….

GENDER EQUALITY- a misnomer

While others applaud over a lady officer, taking her Little daughter to night patrol, I stand with a flag of doubt. Was it safe for a kid to go on a night patrol?

First, kudos to the mother for being so dedicated and sincere. But secondly, i wonder what came as a compulsion for her to take her kid to the patrol.

If the stand was an individual inspiration, I am afraid this will inspire many other seniors to urge their junior/ fellow level women officers to take their kids on night patrolling. Or if it was a compulsion, why?

It questions the code and conduct in such working situations.

Are we blinded to see the probable dangerous situations with a kid on patrol? Are there no rules on – no kids in patrolling? When women can take two years leave, why the officer didn’t take the leave? I wonder. I understand the child might have cried to stay with her mom, and may be she had no choice. But, Why she had no choice?

There was one similar case in a foreign land where a lady brought her baby on feed to a board meeting. Well, a board meeting, during day time is lot more different then a night patrol. And yes, there is a world where mothers in jobs get a good night sleep every night.

As a woman and mother, I always question my standards of equality with men. But I always feel that we as individuals have failed to identify our differences and qualities. Yes, women can become great warriors, yes they can do everything that a man does. But when they are mothers they need rest. Their body needs at least one year of self recuperation, and with a growing kid she needs two years for herself and her kid. Kids need at least one parent after school hours and that is until theyare grown. And this is a fact. All justifications of equality fail here. If we keep crying the melodies of equality, ours and our kids lives will suffer. We are very different from men, and we need those differences to be sorted out before doing the same jobs. We double work to get same efficiency as men during our periods, our capabilities are affected. We cannot run for sometime after a delivery. And these are the most natural processes that can only be sorted after we acknowledge them.

In a country where development is the need of every moment, a child’s sleep has never been a matter of concern for anyone. Because we have bigger issues to resolve, Caused by a grown up kid with difficult childhood. So lets ignore the early years of a child, most important for its mental and physical growth. And lets fit into a system ideally designed for men, not women or father’s or kids or families.

I am still wondering, how many more night patrols the lady officer did and her child had to sleep in the car with her after her story.

प्रेम वेण

ये एक परिधि तेरी है

यह एक परिधि मेरी है

इस प्रेम शाख की छालो पर, हमने खींची लकीरें हैं

तू मौन खड़ा बस ताक मुझे, मैं भी दो वेण बनाती हूं

इस दो वेणी की अवधि तक, कुछ मैं भी रास रचाती हूं

कुछ सुरभी बह जाने दे, कुछ कोपल मुरझाने दे

आ देखें ,आ देखें, क्या रह पाएगा

मेरे मोगरे की वेणी या प्रेम तेरा

तू दौड़

तू दौङ,

तू दौड़ धडा धड़ दौड़।

इस दो फलाग़ की दुनिया के तू सारे लट्ठे तोड़।

तू दौड़,

तू दौड़ धडा धड़ दौड़।

जब तक छाती फट ती नहीं,

पथ की सीमा घटती नहीं,

इस् अन्त हीन आडम्बर की, बीमा पट्टी पटती नहीं,

तू दौड़।

तू दौड़ की तेरी नाडी में ओज का षटकोण ऐंठा है,

साँझ की चादर ओढे सूरज, तेरी सुबह की ताक मे बैठा है।

तू दौड़…… बस दौड़….

(Inspired from the energy build up in Delhi these days)

A friend asked me “so how was it in London”

Here’s my reply.

It was good. It’s one of only few countries that has done what is read. Mainly because most books we read have come from them. It’s an organization obsessed city. Everything is organized parks, schools, Libraries, garbage ….  to an extent I had started loving my messy room sometimes.

London is actually a city of dreams. We find those fairy tale beautiful people, well mannered and we’ll kept. However much overwhelming it felt at times, I cannot deny they identify beauty in simplicity. Coz I many a times came across women with just no make up. They had Perfect brows, not an extra hair on skin, well groomed hands, brushed hair, not too much color but bright enough to go with the hue. They were simply beautiful!

Houses built right out of those English novels and parks with infinite love trails. I bet you’ll come up with a symphony or a poem if you cross them. Nature thrives in the middle of a busy city. And sometimes it’s difficult to believe so.

Museums of what not. You can spend a lifetime exploring. I must say, they are the man made architectural possibilities of understanding the world. You want to understand digestive system? Skip the book and walk into the science museum. You’ll get your score. The museums are like alive books.

For libraries I would only say…. Unlimited! You gotta go there. Specially with a kid. My kid loves reading books because of London Libraries and I am indebted to them.

One day I saw a tall, very fair Lady. She wore a scarlet dress with matchi…. (Will be back.)